Psicosis posparto: causas y falta de atención a las madres

Si buscas en las redes sociales, verás muchas madres mostrando cuán «perfectas» son sus vidas con sus bebés e hijos. Pero las sonrisas y los abrazos no siempre muestran toda la verdad.

Si bien la mayoría de nosotros sabemos que tener un bebé tiene consecuencias físicas para la madre, no todos somos conscientes de que también puede afectar la salud mental de la mujer y, en casos raros, puede provocar episodios graves de enfermedad conocida como psicosis posparto.

Rara vez se habla de la psicosis posparto. Cuando aparece en las noticias suele ser porque no se detectó a tiempo. o porque, en raras y trágicas ocasiones, una nueva madre se suicidó o lastimó a su bebé. No es muy frecuente que las madres hablen sobre sus experiencias.

Pero, a pesar de esta falta de cobertura, es más común de lo que piensas. Este episodio grave de enfermedad mental afecta a una o dos madres de cada 1000 nacimientos.

Tiene un inicio claro, días o semanas después del parto. Los síntomas durante un episodio son agudos y puede cambiar rápidamente, en días o incluso horas.

Pueden incluir estado de ánimo alto o bajo, confusión, creencias anormales y escuchar o ver cosas que no existen. Son muy diferentes de la “baby blues” o depresión posparto .

Causas y circunstancias

La investigación ha demostrado que en alrededor del 50 % de los casos en los que la psicosis posparto Sucede que la madre tiene un historial establecido de enfermedad mental grave.

Pero las mujeres sin antecedentes psiquiátricos previos también pueden experimentar psicosis posparto. Las mujeres con trastorno bipolar corren un riesgo particularmente alto: alrededor de una de cada cinco experimenta un episodio de psicosis después del parto.

Para estas mujeres, estar embarazada por primera vez o informar la pérdida de sueño como desencadenante habitual de episodios maníacos se asocia con tener psicosis posparto. En otros casos, el parto puede desencadenar más episodios bipolares.

En un documental reciente de la BBC presentado por Louis Theroux, se mencionó la “tormenta perfecta” de eventos y circunstancias que pueden conducir a la psicosis posparto, entre ellos las hormonas, la lactancia, los cambios en el sueño, las complicaciones obstétricas, la historia previa y la genética y la adaptación a las nuevas circunstancias.

Sin embargo, los mecanismos subyacentes a por qué las mujeres experimentan psicosis posparto son complejos.

Y aunque conocemos algunos de los vínculos con otras enfermedades mentales, aún no comprendemos la gama completa de otros factores biológicos, ni cómo la genética y los factores ambientales pueden afectar o hacer que las mujeres los experimenten.

Desafortunadamente, esto también significa que aún no sabemos mucho sobre cómo predecir quién va a tener un episodio y, lo que es más importante, cómo podemos prevenirlo.

Hasta el momento, solo los antecedentes de trastorno bipolar o psicosis posparto son el factor asociado más establecido y, por lo tanto, se utilizan en las clínicas para identificar a las personas con mayor riesgo.

Falta de apoyo

Enfermarse después de tener un bebé puede tener un gran impacto en la vida de las mujeres y sus familias, interrumpiendo la relación con el nuevo hijo. Como es una emergencia, las mujeres expexperimentarlo necesitarán ser ingresados en el hospital en las etapas iniciales, idealmente con sus bebés.

Un episodio de psicosis posparto puede durar de semanas a meses, pero a pesar de su gravedad, con el tratamiento adecuado, la mayoría de las mujeres se recuperan – a veces dentro de unas semanas, y continúan desarrollando excelentes relaciones con sus hijos.

Pero en el Reino Unido, la ayuda de especialistas es escasa. Si bien en 2017 se anunció la financiación para aumentar el número de unidades para madres y bebés capaces de ayudar a las mujeres con psicosis posparto de 15 a 19 años en Inglaterra , todavía hay solo dos unidades en Escocia, y ninguno en Gales o Irlanda del Norte.

Las unidades especializadas que existen solo tienen un número limitado de camas disponibles a una sala de psiquiatría general y ser separada de su bebé. También faltan servicios comunitarios especializados en todo el país.

La Alianza de Salud Mental Materna está presionando para que este problema se aborde a través de la Campaña de negocios de todos, que pide que todas las mujeres tengan acceso a la atención que ellas y necesitan sus familias, donde y cuando lo necesiten.

Mientras tanto, investigadores como yo estamos trabajando para comprender mejor las causas de la psicosis posparto y los trastornos del estado de ánimo, como el trastorno bipolar en el embarazo.

Para lograr este objetivo, actualmente necesitamos que las mujeres que han experimentado psicosis posparto y/o tienen trastorno bipolar, especialmente aquellas que actualmente están embarazadas, participen en nuestros estudios.

Al continuar con nuestra investigación, esperamos poder desarrollar mejores formas de predecir la psicosis posparto y mejorar el tratamiento para las madres afectadas por esta y otras enfermedades mentales.

Si cree que usted, un familiar o un amigo está experimentando psicosis posparto o cualquier otro problema de salud mental materna, comuníquese con un médico de cabecera con urgencia o acuda a urgencias.

También hay más consejos y apoyo disponibles en Action on Postpartum Psychosis, Bipolar UK, Asociación para enfermedades posnatales y Centro Nacional de Salud Mental.

En el Reino Unido, samaritanos puede ser contactado en el 116 123 o por correo electrónico – [email protected]. Se pueden encontrar otras líneas de ayuda internacionales similares aquí.

Autor:

Marisa Casanova Dias, MRC Clinical Research Training Fellow y Psiquiatra consultora honoraria, División de Medicina Psicológica y Neurociencias Clínicas, Universidad de Cardiff

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Declaración de divulgación
Marisa Casanova Dias recibe financiación del Consejo de Investigación Médica y el Real Colegio de Psiquiatras. También es miembro de la junta de la Sección de Mujeres, Género y Salud Mental de la Asociación Europea de Psiquiatría.

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Fuente de noticias y análisis de la comunidad académica e investigadora.

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