El Papa Francisco realiza primera visita papal a Irak

El Papa Francisco celebró una reunión histórica con el principal clérigo chiíta de Irak, el Gran Ayatolá Ali al-Sistani, el sábado, en un poderoso llamamiento a la coexistencia en una tierra desgarrada por el sectarismo y la violencia.

La histórica gira del pontífice por Irak, del 5 al 8 de marzo, es el Viaje Apostólico al exterior más arriesgado y conllevó a la seguridad más estricta jamás vista para una visita papal.

El Papa Francisco llegó a la casa del principal clérigo musulmán chiíta de Irak, el Gran Ayatolá Ali al-Sistani, el sábado para la primera reunión de este tipo entre los líderes del catolicismo romano y el Islam chiíta.

El Papa Francisco comenzó su 33º Viaje Apostólico al exterior más arriesgado el viernes, volando a Irak en medio de la seguridad más estricta jamás vista para una visita papal.

El Gran Ayatolá Sayyid Ali Al-Husayni Al-Sistani es el líder de los chiítas iraquíes, que comprenden más del 60 por ciento de la población, y es una figura influyente en el chiísmo global. 

Al-Sistani predica la abstención de las autoridades religiosas en la actividad política directa, y es considerado un valioso interlocutor entre las distintas facciones políticas y religiosas del país.

En 2004, apoyó las elecciones libres en Irak, haciendo así una importante contribución a la planificación del primer gobierno democrático en el país, mientras que en 2014 llamó a los iraquíes a unirse para luchar contra el autodenominado Estado Islámico.

El gran ayatolá Ali al-Sistani recibió a Francisco en su humilde casa de Nayaf, sede del clero chiíta iraquí.  Sistani, de 90 años, rara vez asiste a reuniones y se ha negado a conversar con el actual y ex primer ministro de Irak, según funcionarios cercanos a él. 

Sistani acordó reunirse con el Papa con la condición de que no estuvieran presentes funcionarios iraquíes, dijo una fuente en la oficina del presidente.

Como es habitual, el Papa Francisco envió telegramas a los jefes de estado de los países sobre los que sobrevuela el avión papal en su camino a Irak.

El Papa Francisco envió un mensaje en video al pueblo de Irak el jueves, para compartir un mensaje de paz, fraternidad y consuelo, mientras se preparaba para su Visita Apostólica, que comenzó el viernes.

El Papa Francisco expresó su alegría y anticipación de finalmente estar físicamente presente con ellos.

«Queridos hermanos y hermanas en Irak, ¡la paz sea con ustedes!» Dijo el Papa Francisco. “En unos días, finalmente estaré entre ustedes. Anhelo conocerte, ver tus caras y visitar tu tierra, la antigua y extraordinaria cuna de la civilización «.

La visita del Papa Francisco a la nación del Medio Oriente se produce como la realización de un sueño de su predecesor, el Papa San Juan Pablo II, quien había planeado viajar a Irak a fines de 1999 pero no pudo realizar el viaje. 

“Vengo como peregrino, como peregrino penitente para implorar el perdón y la reconciliación del Señor después de años de guerra y terrorismo, para pedirle a Dios el consuelo de los corazones y la curación de las heridas”, dijo el Papa Francisco.

Las últimas décadas, marcadas por la guerra, la inseguridad y la persecución, han disminuido el número de comunidades cristianas que en la actualidad se estima en 300.000 a 400.000 personas.

“Y vengo entre ustedes como un peregrino de paz, para repetir: ‘ustedes son todos hermanos y hermanas'”, continuó el Papa.

“Sí, vengo como un peregrino de paz en busca de la fraternidad, animado por el deseo de rezar juntos y caminar juntos, también con hermanos y hermanas de otras tradiciones religiosas, bajo el signo de nuestro Padre Abraham, que une a musulmanes, judíos y cristianos en una sola familia «.

El Papa Francisco, dirigiendo su pensamiento a los numerosos cristianos que han dado testimonio de su fe en Jesús en medio de difíciles pruebas, les expresó su gratitud y les ofreció unas paternas palabras de consuelo.

Alentando aún más a los iraquíes a referirse a sus antiguas fuentes de sabiduría, el Papa les recordó el ejemplo de Abraham quien, aunque lo dejó todo, nunca perdió la esperanza y dio a luz a descendientes tan numerosos como las estrellas en el cielo.

“Queridos hermanos y hermanas, miremos las estrellas. Ahí está nuestra promesa ”, ordenó a todos el Papa.

Al concluir su mensaje, el Santo Padre recordó a los hermanos y hermanas de todas las tradiciones religiosas que nos corresponde a nosotros continuar el camino que Abraham inició hace miles de años: caminar juntos, con el mismo espíritu, por los caminos de la paz.

“Les pido a todos que hagan lo mismo que Abraham”, dijo el Papa. «Camina con esperanza y nunca dejes de mirar las estrellas».

El viaje de cuatro días del Papa incluirá visitas a varias ciudades, así como encuentros con comunidades cristianas y líderes religiosos.

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