Premio Nobel honra a exoplanetas, Big Bang

Tres científicos han sido galardonados con el Premio Nobel de Física 2019 por sus descubrimientos «innovadores» sobre el Universo.

James Peebles, Michel Mayor y Didier Queloz fueron anunciados como los ganadores de este año en una ceremonia en Estocolmo.

El canadiense americano Peebles fue honrado por su trabajo en la evolución del Universo, mientras que los suizos Mayor y Queloz ganaron por su descubrimiento de un planeta alrededor de una estrella similar al Sol.

Los ganadores del segundo Nobel esta semana compartirán el premio de nueve millones de coronas (£ 738,000).

James Peebles, nacido en Winnipeg, Canadá, fue honrado por sus contribuciones a la comprensión de la evolución del Universo y el lugar de la Tierra en el cosmos.

Con otros, predijo la existencia de radiación cósmica de fondo de microondas, el llamado resplandor posterior del Big Bang.

Así los científicos pudieron determinar la edad, la forma y el contenido del Universo.

«La radiación de fondo cósmica se descubrió en 1965 y resultó ser una mina de oro para nuestra comprensión de cómo se desarrolló el Universo desde su primera infancia hasta nuestros días», dijo Mats Larsson, presidente del comité del premio Nobel de física.

«Si no fuera por los descubrimientos teóricos de James Peebles, las maravillosas mediciones de alta precisión de esta radiación en los últimos 20 años no nos habrían revelado casi nada».

Utilizando herramientas y cálculos teóricos, Peebles pudo interpretar trazas de radiación desde la infancia del universo y descubrir nuevos procesos físicos, dijo la academia Nobel.

Mostró que la materia que se ve fácilmente a nuestro alrededor, montañas o estrellas, en realidad representan sólo el 5%, y el resto está compuesto de energía y materia oscuras.

Mayor y Queloz anunciaron el primer descubrimiento de un planeta fuera de nuestro propio sistema solar, el llamado «exoplaneta», en 1995.

Desde su descubrimiento, se han encontrado más de 4,000 exoplanetas en la Vía Láctea.

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