SpaceX pone en órbita primera tripulación totalmente civil

La primera tripulación en órbita totalmente civil fue lanzada al espacio por SpaceX a las 8:03 p.m., ET, el miércoles desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

La tripulación en la cápsula Crew Dragon incluye a cuatro astronautas aficionados: Chris Sembroski, Jared Isaacman, Sian Proctor y Hayley Arceneaux, estará en órbita durante una misión de tres días, denominada Inspiration4.

El equipo de Inspiration4 volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra para un aterrizaje en agua frente a la costa de Florida.

La nave espacial aspira a alcanzar una altitud de 360 millas durante la misión de tres días, que sería la más alta desde los vuelos Gemini 10 y 11 en 1966. 

A esa altura, el Crew Dragon dará la vuelta al mundo una vez cada 90 minutos a una velocidad de unas 17.000 millas por hora (27.360 kph).

La misión también será la primera vez que el lanzamiento y el aterrizaje iniciales se realizarán sin la presencia de un astronauta.

“Durante su viaje de varios días, la tripulación de @ Inspiration4x realizará una investigación científica diseñada para promover la salud humana en la Tierra y durante futuros vuelos espaciales de larga duración”, tuiteó SpaceX antes del lanzamiento.

Los funcionarios de Inspiration4 aseguran que la misión es una iniciativa de investigación de salud para aumentar el conocimiento de la humanidad sobre el impacto de los vuelos espaciales en el cuerpo humano.

Los cuatro miembros de la tripulación han pasado cinco meses en rigurosos preparativos, que incluyen entrenamiento en altitud, centrifugación (fuerza G), microgravedad y entrenamiento en simuladores.

Jared Isaacman, 38, multimillonario empresario tecnológico, fundador de la empresa de procesamiento de pagos Shift4, compró una cápsula SpaceX completa para él y otras tres personas por un precio no revelado y servirá como comandante de la misión.

Con el lanzamiento, Isaacman tenía como objetivo recaudar $200 millones para St. Jude Children's Research Hospital. Se comprometió a donar $100 millones al hospital él mismo, y anunció un sorteo en febrero en el que las personas interesadas en ir al espacio podrían donar dinero y participar en un sorteo para ganar uno de los tres asientos restantes.

Chris Sembroski, 42, un ingeniero de Lockheed Martin que participó en el sorteo, no ganó, pero irá al espacio de todos modos después de que un amigo que ganó el asiento le transfirió el premio.

Otro asiento en la cápsula fue otorgado a Sian Proctor, 51, un profesor de geociencias en el South Mountain Community College en Phoenix que fue finalista en 2009 para el programa de astronautas de la NASA y es un piloto capacitado.

Las empresas rivales Virgin Galactic Holdings Inc y Blue Origin inauguraron sus propios servicios privados de astronautas este verano, con sus respectivos ejecutivos fundadores, los multimillonarios Richard Branson y Jeff Bezos, cada uno de ellos participando en el viaje.

Virgin y Blue Origin planean ofrecer viajes espaciales suborbitales a los turistas que paguen.

SpaceX ya se posiciona como la empresa más establecida, habiendo lanzado numerosas cargas útiles y astronautas a la Estación Espacial Internacional de la NASA.

 

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