Un sistema de tornados en Kentucky y estados circundantes mata a decenas de personas

Un tornado monstruoso descendió sobre Mayfield, la devastada ciudad de Kentucky, a última hora del viernes 10 de diciembre y continuaron hasta la madrugada del sábado 11 de diciembre.

Las tormentas produjeron “la serie de tornados más fuerte que jamás hayamos visto en Kentucky y lo que creemos será probablemente uno de los tornados más devastadores en la historia de Estados Unidos”, dijo el martes el gobernador Andy Beshear.

Solo en Kentucky, el tornado viajó 163,6 millas. Esto duplica con creces el récord anterior de 79 millas establecido durante el 3 de abril de 1974, conocido como el Súper Brote.

Las muertes incluyeron ocho en una fábrica de velas en Mayfield, Kentucky, que quedó reducida a escombros.  El tornado arrasó bloques enteros en la ciudad.

Hasta el jueves, se confirmó la muerte de 22 personas en el condado de Graves, cuya sede es Mayfield, una ciudad de 10.000 habitantes. El total incluye ocho muertos en una fábrica de velas que fue arrasada por el tornado.

El presidente Joe Biden aprobó el sábado una declaración de emergencia para Kentucky.

Prometió reconstruir las comunidades que han sufrido daños por miles de millones de dólares.

Biden caminó por Mayfield y la cercana Dawson Springs el miércoles, inspeccionando los escombros dejados por el sistema de tormentas.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo el jueves que 16 personas siguen desaparecidas en su estado.

A pocas millas de distancia en Leachville, Arkansas, un tornado mató a una persona y arrasó gran parte del centro de la ciudad.

En Illinois, se confirmó la muerte de al menos seis trabajadores después de que un almacén de Amazon colapsara en la ciudad de Edwardsville, cuando los vientos arrancaron el techo.

En Tennessee, el clima severo mató al menos a tres personas, dijo la Agencia de Manejo de Emergencias del estado. Y dos personas murieron en sus hogares en Missouri.

El Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico Nacional dijo que recibió 36 informes de tornados que aterrizaron en Illinois, Kentucky, Tennessee, Missouri, Arkansas y Mississippi.

El origen de los tornados fue una serie de tormentas eléctricas durante la noche, incluida una súper tormenta que se formó en el noreste de Arkansas. Esa tormenta se trasladó de Arkansas y Missouri a Tennessee y Kentucky.

Las temperaturas y la humedad inusualmente altas crearon el ambiente para un evento climático tan extremo en esta época del año, dijeron expertos en ciencias atmosféricas.

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