Bacteria no identificada podría ser responsable de una enfermedad respiratoria misteriosa en los perros

Los veterinarios e investigadores han estado en alerta máxima debido a que una enfermedad respiratoria misteriosa y potencialmente mortal ha enfermado a cientos de perros en todo el país. 

Con informes de casos en varios estados, incluidos Oregón, Colorado y New Hampshire, los expertos han estado trabajando incansablemente para identificar el origen de la enfermedad y encontrar una solución.

En acontecimientos recientes, un equipo de investigadores del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la Universidad de New Hampshire y el Centro Hubbard de Estudios del Genoma pueden haber logrado un gran avance en la identificación del culpable detrás de la enfermedad.

Utilizando secuenciación genética, el equipo identificó un germen no identificado previamente en muestras de perros infectados.  Si bien el patógeno parece ser similar a un género de bacterias llamado Mycoplasma, es más pequeño en tamaño y genoma.

El Dr. David Needle, jefe de la sección de patología de la Facultad de Ciencias de la Vida y Agricultura de la Universidad de New Hampshire, explica que este germen es más pequeño que una bacteria normal y probablemente sea el resultado de una mutación espontánea o de la obtención de un gen de una fuente diferente. 

Él cree que la bacteria ha evolucionado a partir de un componente del microbioma del perro y se ha vuelto virulenta, causando la enfermedad respiratoria.

Si bien el descubrimiento de este germen es importante, los expertos aún no están seguros de si es el único agente causante de la enfermedad en todos los casos. 

Sin embargo, es un avance prometedor en los esfuerzos en curso para comprender y combatir la enfermedad.

Mientras tanto, la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria (AVMA) sigue de cerca la situación e insta a los dueños de mascotas a tomar precauciones. 

Según la AVMA, la enfermedad se denomina «enfermedad respiratoria infecciosa canina atípica» y se ha observado en tres síndromes clínicos generales: traqueobronquitis crónica leve a moderada, neumonía crónica y neumonía aguda.

Los síntomas de la enfermedad incluyen tos, estornudos, secreción de los ojos o la nariz, dificultad para respirar y fatiga. 

Lo que hace que esta enfermedad sea particularmente preocupante es que se ha descubierto que es resistente a los antibióticos y ya ha provocado algunas muertes.

Con la llegada de la temporada navideña, es posible que muchas personas viajen con sus perros o los expongan a otros perros en espacios compartidos. 

Para prevenir la propagación de la enfermedad, la AVMA aconseja a los dueños de perros que reduzcan el contacto con un gran número de perros desconocidos, mantengan a los perros enfermos en casa y busquen atención veterinaria, eviten los bebederos comunitarios y se aseguren de que sus perros estén al día con las vacunas necesarias. 

El Dr. Kurt Williams, director del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de Oregón de la Universidad Estatal de Oregón, enfatiza la importancia de buscar atención veterinaria si su perro muestra algún signo de la enfermedad. 

También recomienda mantener a su perro alejado de áreas donde pueda entrar en contacto con una gran cantidad de otros perros, como parques para perros, hasta que se contenga la enfermedad.

Si bien la noticia puede ser alarmante, los expertos instan a los dueños de mascotas a no entrar en pánico. El Dr. Needle asegura que no se ha producido un aumento significativo de muertes de perros por esta enfermedad, pero es importante tener precaución. 

El Departamento de Agricultura de Oregón recomienda trabajar en estrecha colaboración con su veterinario para determinar el mejor curso de acción para la salud de su perro.

A pesar de los esfuerzos continuos para identificar la causa de la enfermedad, todavía queda mucho por conocer. 

Los investigadores todavía están recolectando y analizando muestras de perros infectados para tratar de identificar el patógeno exacto responsable.

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